章节目录 第三百三十五章 兵力空虚

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    位于运河之侧,奄有盐漕之利,扬州历来是天下最繁华的城市之一。大运河上舟楫不绝,瘦西湖烟波荡漾,山峦叠嶂,风景如画。腰缠十万贯、骑鹤下扬州,可见扬州在大明人心中的乃是天下最令人向往的地方,也只有苏杭二州堪与比拟。

    然而如今,这天下最为繁华的所在即将陷入战火之中。四月十二日,满清豫亲王多铎统率满汉大军抵达淮河重镇泗州,镇守淮河的刘良佐部总兵李遇春率部下投降,把泗州以及大量的武器辎重,用于防守淮河的数十门红衣大炮统统送给了清兵。

    而轻易的占据了泗州让多铎彻底的看清了所谓的江北四镇的虚实。大明督师史可法倾力打造的淮河防线成了个笑话,而赖以柱石的四镇精兵竟然连一战的勇气都没有!

    见到明军如此胆怯,多铎大喜,渡过淮河后根本不做停留,以降将李遇春为向导,挥兵直指扬州。他要抢在西路清兵英亲王阿济格的前面攻入南京,独享灭明大功!

    四月十七日,满清贝勒博罗统率五千蒙满八旗兵为先锋,抵达扬州,驻扎在扬州西北二十里斑竹园。清兵到来,使得扬州大震,整座城市处于惶恐之中。

    扬州东方的海边是大明最大的盐场,生产出的淮盐产量占大明盐产量的三分之二,而扬州就是淮盐的集散地。而京杭大运河又从扬州城东流过,使得扬州成为南北货物的中转站。

    两百多年来的太平岁月,使得扬州的人口快膨胀,天下的富商云集扬州,城市里简直人满为患。嘉靖年间,在扬州和运河之间修筑新城,使得运河成为了新城的护城河。而扬州城的规模扩大了一倍还要多,而城内的人口是洪武年间的数倍,到崇祯年间达到一百万还要多。

    位于旧城的扬州府衙,现在是江北督师史可法的行辕。

    内阁大学士、兵部尚书、江北督师史可法正坐在行辕之内一筹莫展

    从盱眙奔回扬州之后,史可法立刻下令调各处军队增援南京。淮河防线虽然失守,可江北地带还有数十万的明军。除了黄得功部在芜湖抵挡左良玉外,广昌伯刘良佐、东平伯刘泽清属下各有七八万军队,而高杰部提督李本深总兵杨承祖手下也有三万多人正在扬州附近。

    把所有军队全都聚集的话,能聚二十万大军,足以和清兵一战!

    可是让史可法没想到的是,派往各地调兵的使节纷纷返回,带回的不是来援的军队,而是各武将拒不奉命的噩耗。

    据报,刘泽清带领军队已经逃向了淮安,而刘良佐则带着手下往扬州南边逃去,据已经逃到了瓜洲,若是有船的话,相信他会带兵迳自逃过长江。

    当然也不是所有的武将都抗命,像驻守在高邮的总兵刘肇基就带着四千手下进了扬州。现在扬州城内还有胡尚友、韩尚良的三千四川兵,副将史德威、马应魁部,加上史可法自己的标营,扬州城内的总兵力有一万三千人余人。

    江北几十万的军队,现在只有这一万来人肯听自己这个督师的调遣,这让史可法怎能不恼怎能不恨?

    一万三千人能守住扬州城吗?史可法心中没有一点底,此刻在他心中只有一个念头,就是为国尽忠而已!

    淮扬总督卫胤文、扬州知府任民育及史可法的幕僚何刚等人也都在行辕之内,陪着史可法相对无言。清兵抵达,附近的明军又都不肯听从命令,形势如此险恶,在场的所有人都知道大事不妙,也许扬州的陷落就在眼前。

    “督师,四城的防务已经布置妥当,负责防守北城是刘肇基刘总兵,胡尚友和韩尚良的四川兵被派到了南城,马应魁马副将守西城。新城则由史德威史将军会同各大户的家丁负责。”何刚低声向史可法汇报着扬州城内的兵力配置,听得史可法一阵无言。

    偌大的扬州新旧两城,只有这一万多守军,哪里防守的过来啊!

    “何先生,新城的兵力是否太过薄弱了?”总督卫胤文质疑道。

    “那又什么办法啊,城内的兵力就这么多。不过清兵是从西北而来,肯定会以北城为主攻目标。新城位于旧城之东,又有运河为护,兵力少一些应该没什么要紧。”何刚无奈道。

    “唉,要是兵力再多一些就好了,也不至于这么捉襟见肘的。”卫胤文叹道。

    就在这时,史可法亲将庄子固匆匆跑了进来,脸上充满了惊喜。

    “督师,有援军来了!”

    “是广昌伯还是东平伯?”史可法惊喜的站了起来。

    “都不是!”庄子固摇了摇头。

    “难道是李本深来了?”史可法皱起了眉头,提督李本深是兴平伯高杰的外甥,在高杰死后掌握着高杰部大部分军队。可是因高杰死后,史可法拒绝了高杰妻子刑氏收高杰儿子为义子,高杰余部对史可法心存芥蒂,早已不肯听从史可法的调遣。驻守在徐州南部的李本深是肯定不会主动来援的。

    “也不是兴平伯余部,来的是肃虏伯宁波总兵任思齐!”不敢再让史可法猜测,庄子固连忙回道。

    “肃虏伯任思齐?”史可了一下,这是哪位,没听过啊!

    “督师,”幕僚阎尔梅专门负责朝廷的动向的,连忙走到史可法身边,低声解释了任思齐的来历。

    “原来是他啊!”史可法恍然大悟,前几天他也听了明军在芜湖大败左良玉军的消息,当时也听了任思齐的名字,不过扬州这边形势太过危机,既然左良玉军已经被挡在铜陵以西,他也就没再去关注。

    “肃虏伯带了多少人马?”史可法急切的问道。

    “船只五百余艘,水6大军一万五千人。”庄子固的话让史可法喜出望外,低落的情绪一下子高昂了起来。

    “快,快宣肃虏伯进来,不,我要亲自去城外迎接。”史可法捋着胡须,拔步就要往外走。

    “督师且慢!”何刚连忙阻止道,“还是先商议一下肃虏伯的防守区域吧。”

    “嗯,”史可法停住了脚步,想了一下道“肃虏伯远道而来,就让他先驻守东面的新城吧,把新城的史德威部调到北城,协助刘总兵把守北城。”(未完待续。)

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